コンドロイチンとはなに?

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現在テレビや雑誌でよく見かけるコンドロイチンとはどのようなサプリメントですか?コンドロイチンという言葉は、もともとギリシャ語で「軟骨の源」を意味します。加熱するとゲル化する性質を持つ「ムコ多糖」の一種です。この「ムコ多糖類」を説明すると、「粘着性の多糖類」を意味し、人間の皮膚の真皮を構成する成分の1つです。人体では軟骨部分にあり、粘着性のあるゲル状の性質が骨の間のクッションのように働き、摩擦を防ぎます。また、眼球、角膜、皮膚、肝臓、腎臓などにも豊富に含まれており、約60兆個の細胞をつなぐ役割も果たしています。コンドロイチンは体内の水分も制御します。コンドロイチンの特性の一つは、それが非常に高い保水能力を持っているということです。これらの特性を利用して、哺乳類や魚の軟骨から抽出され、さらに精製されたコンドロイチンは、化粧品や栄養補助食品に使用されているようです。それらの多くはサメの軟骨から来ています。米国食品医薬品局はその安全性を認めています。このような重要な役割を果たしているコンドロイチンは、私たちの健康を促進する手段として引き続き必要とされています。